Voici un extraordinaire logiciel d’astronomie que nous offre la communauté du libre !
Le plus simple est encore de cliquer sur "photo d’écran" pour vous convaincre d’abord de ses qualités graphiques.

Voici donc un simulateur qui nous permet de voyager au travers de l’univers et d’explorer toutes les planètes et étoiles. Scientifique mais aussi poètique !
Le "projet Celestia" est ambitieux, il monopolise en effet des ressources scientifiques et humaines peu communes. Mais le résultat est à la hauteur car, à en croire les experts en la matière, c’est le plus riche de sa catégorie.

À propos des "add-ons" :
Les add-ons, littéralement "quelque chose d’ajouté", sont un élément ajouté au programme par des contributeurs en général extérieurs à l’équipe de conception. Ils permettent d’incorporer toutes sortes d’éléments nouveaux par exemple de nouvelles sondes spatiales, des mondes hypothétiques, etc. Ils constituent l’une des grandes richesses de Celestia et une belle réussite collaborative.
Un visiteur nous signale (et nous le remercions vivement : Les add-ons se présentent souvent sous la forme d’un zip. Chaque fichier zippé comporte normalement son "path" qui lui indique dans quel répertoire de celestia il doit être extrait. Il suffit de dézipper là où Celestia s’est installé (en conservant le "path") : normalement dans C:/Program Files/Celestia
Si pas de "path", retenir que :
le répertoire celestia/data concerne les fichiers *.dat ;
celestia/extras c’est pour les fihiers *.dsc, *.ssc, *.stc ;
celestia/models pour les *.3ds et *.cms.
Ce qui reste (les images) sont destinées aux répertoires :
celestia/textures/hires (images hautes résolutions) ;
celestia/textures/medres (moyennes résolutions) ;
celestia/textures/lores (basses résolutions, c’est le répertoire par défaut : mettre les images là si on ne sait pas). Il est à noter que suivant la version, certains add-ons ne marchent pas vraiment bien (exemple le trou noir de Cynus avec Celestia 1.3.0).

Nouveau : désormais disponiblie en version française intégrale ! Pour cela suivre ce lien.