Voici un programme très sympathique d’initiation au dessin sur ordinateur en direction des enfants (mais pas seulement) qui ravira parents et instituteurs (mais pas seulement).

Il est clair lorsqu’on découvre Tux Paint qu’il a été pensé et conçu pour nos charmantes têtes blondes : interface simple (point trop n’en faut) et très agréable avec de grosses icônes immédiatement disponibles (fonctions à gauche et sous-fonctions à droite), aide contextuelle en bas représentée par un petit Tux qui distille de pertinentes explications, affichettes qui permettent de retrouver aisément ses dessins sauvegardés. Le tout francisé [1] et s’adaptant à tout type d’écran depuis la version 0.9.17.

Une interface de configuration (hélas non traduite) permet aux adultes de gérer le logiciel en amont, en simplifiant l’interface, en empêchant l’enfant d’effectuer certaines actions (comme imprimer, ou quitter), et en choisissant le répertoire de destination des dessins (utile en cas de travail en réseau, par exemple).

On peut faire du dessin libre en variant l’épaisseur du trait et bien entendu les couleurs, sélectionner différentes formes géométriques prédéfinies, inclure du texte, etc. On peut aussi utiliser des "effets spéciaux" sur son dessin : mosaïque, miroir (histoire d’introduire la symétrie en maths !), négatif, "arc en ciel", "étincelles" (je ne vous décris par ces deux derniers effets, vous verrez bien !), briques, herbe, effet cartoon,... Ces effets dit ’magiques’ sont depuis la version 0.9.18 codés sous forme de plugins, ce qui fait que le logiciel devrait se retrouver avec beaucoup plus d’effets, et un système de rangement à la manière des tampons (sinon cela deviendra dur de s’y retrouver). Par contre, la multiplication des effets semble ralentir le démarrage du logiciel, espérons que cela s’améliore avec les prochaines versions.

Si l’on ajoute à cela les pinceaux spéciaux (en forme de cœur, de fleurs, d’écureuil qui court...), les nombreux tampons bitmap et vectoriels [2], vos enfants (et plus grands) auront de quoi s’amuser pendant de longues heures et oublieront vite l’application par défaut de Microsoft !

[1] il supporte également les langues non européennes comme le coréen !

[2] qui sont à télécharger en plus de l’installeur principal.